SIGLO XVII

MUNDO NUEVO O DESCRIPCIÓN DE LAS INDIAS OCCIDENTALES

Por José N. Iturriaga

El holandés Joannes de Laet vino a Nueva España en 1625. En tierras michoacanas observaba, con referencia a las dotes artísticas de los indios purépechas:

groo001brie15ill04“Como hay en abundancia madera de brasil y de otras clases, confeccionan cofres, aparadores y otras obras y cultivan cuidadosamente los frutos extranjeros; crían ganado mayor y menor y bestias de carga; les agradan mucho los perros, de los cuales algunos huyen a las montañas y se vuelven tan salvajes que llegan a causar daño a las bestias; los llaman cimarrones.”

“Son bastante buenos cardadores, expertos sastres y zapateros, saben cómo fabricar con el bronce -del que hay en abundancia- buenos calderos, azadillas y otros instrumentos rústicos. Cuando todavía eran adictos a supersticiones paganas, disfrutaban de una salud más sólida que hoy en día, pues se contentaban con pocos alimentos y sus reyes los ejercitaban con una continuada labor. Tienen la antigua costumbre, de la cual no se les puede apartar, de lavarse con agua fría, pues tan pronto tienen fiebre se tiran al agua desnudos, aumentando así su enfermedad y muy frecuentemente mueren […]”

“Las más elegantes pinturas de plumas las hacen en la provincia de Mechoacán, en la aldea de Pázquaro. La forma de hacerlas es como sigue: con pequeñas pinzas le quitan a los pájaros las más sutiles y pequeñas plumas y con la más delicada cola preparada cuidadosamente a tal fin, las unen y las arreglan apropiadamente, con admirables destreza y prontitud; ellos utilizan en primer lugar las plumas de pequeñísimos pájaros [colibríes], que en Perú llaman tomineos y hemos mencionado arriba con el nombre de huizitzil, y otros, los cuales además de su gran variedad de colores, brillan extraordinariamente […]”

“En toda esta región abundan las minas de cobre, una parte del cual es muy blanda y dúctil, con la que los indígenas hacen recipientes muy hermosos, y con la parte dura elaboran instrumentos rústicos tan fuertes que pueden partir la tierra tan bien como los de hierro; sin embargo, se dice que los nativos no sabían su uso hasta la llegada de los españoles.”

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