SIGLO XVI

CARTAS DE RELACIÓN

Por José N. Iturriaga

509px-Retrato_de_Hernán_CortésHernán Cortés (1485-1547) envió cinco Cartas de relación al emperador Carlos V. La primera está fechada el 10 de junio de 1519 y aunque formalmente la envió el cabildo de la Villa Rica de la Vera Cruz, es de suponerse que la carta fue hechura del conquistador español, como lo fue el cabildo mismo.

En esa primera relación, Cortés transcribe la larga lista de obsequios que envió a los emperadores con los procuradores que designó, Alonso Fernández Puerto Carrero y Francisco de Montejo. Entre otros regalos, destacan estas piezas del arte prehispánico:

“Primeramente una rueda de oro grande con una figura de monstruos en ella, y labrada toda de follajes, la cual pesó tres mil ochocientos pesos de oro. Y en esta rueda, porque era la mejor pieza que acá se ha habido y de mejor oro, se tomó el quinto para sus altezas […]”
“Item: dos collaretes de oro y pedrería, que el uno tiene ocho hilos y en ellos doscientas treinta y dos piedras coloradas y ciento sesenta y tres verdes, y cuelgan por el dicho collar por la orladura de él, veinte y siete cascabeles de oro, y en medio de ellos hay cuatro figuras de piedras grandes, engarzadas en oro, y de cada uno de ellos dos, en medio, cuelgan pinjantes sencillos, y de las de los cabos cada cuatro pinjantes doblados. Y el otro collar tiene cuatro hilos que tienen ciento dos piedras coloradas y ciento setenta y dos piedras que parecen en la color verdes, y a la redonda de las dichas piedras, veinte y seis cascabeles de oro, y en el dicho collar diez piedras grandes engarzadas en oro, de que cuelgan ciento cuarenta y dos pinjantes de oro.”
“Item: cuatro pares de antiparas, los dos pares de hoja de oro delgado con una guarnición de cuero de venado amarillo, y las otras dos hojas de plata delgada con una guarnición de cuero de venado blanco, y las restantes de plumaje de diversos colores y muy bien obradas, de cada una de las cuales cuelgan diez y seis cascabeles de oro y todas guarnecidas de cuero de venado colorado […]”
“Item: un moscador de plumajes de colores con treinta y siete verguitas cubiertas de oro.”
“Item más: una pieza grande de plumajes de colores que se ponen en la cabeza, en que hay a la redonda de ella sesenta y ocho piezas pequeñas de oro, que será cada una como medio cuarto, y debajo de ellas veinte torrecitas de oro.”
“Item: una mitra de pedrería azul con una figura de monstruos en medio de ella, y enforrada en un cuero que parece en los colores martas, con un plumaje pequeño […]”
CartasHernan“Item: cuatro arpones de plumajes con sus puntas de piedra atadas con hilo de oro, y un cetro de pedrería con dos anillos de oro y lo demás plumaje.”
“Item: un brazalete de pedrería y más una pieza de plumaje negra y de otros colores, pequeña.”
“Item: un par de zapatones de cuero, de colores, que parecen martas, y las suelas blancas cosidas con tiritas de oro. Más un espejo puesto en una pieza de pedrería azul y colorada, con un plumaje pegado allí, y dos tiras de cuero coloradas pegadas y otro cuero que parece de aquellas martas.”
“Item: tres plumajes de colores que son de una cabeza grande de oro que parece de caimán.”
“Item más: un manipulo de cuero de lobo con cuatro tiras de cuero que parecen de martas.”
“Más otros dos plumajes de colores que son para dos piezas de oro que se ponen en la cabeza, hechas de manera de caracoles grandes.”
“Más dos pájaros de plumaje verde con sus pies y picos y ojos de oro, que se ponen en la una pieza de las de oro que parecen caracoles.”
“Más dos guariques grandes de pedrería azul, que son para poner en la cabeza grande del caimán.”
“En otra caja cuadrada, una cabeza de caimán grande de oro, que es la que arriba se dice para poner las dichas piezas […]”
“Más dieciséis rodelas de pedrería, con sus plumajes de colores que cuelgan de la redonda de ellas, con una tabla ancha esquinada de pedrería con sus plumajes de colores y en medio de la dicha tabla, una cruz de rueda la cual está aforrada en cuero que tiene los colores como martas.”
“Otrosí: un cetro de pedrería colorada hecho a manera de culebra con su cabeza y los dientes y ojos que parecen de nácar, y el puño guarnecido con cuero de animal pintado, y debajo del dicho puño cuelgan seis plumajes pequeños […]”
“Item: dos aves hechas de hilo y de plumajes, y tienen los cañones de las alas y colas y las uñas de los pies y los ojos y los cabos de los picos de oro, puestas en sendas cañas cubiertas de oro, y abajo unas pellas de plumajes, una blanca y otra amarilla, con cierta argentería de oro entre las plumas, y de cada una de ellas cuelgan siete ramales de plumaje.”
“Item: cuatro piezas hechas a manera de lisas puestas en sendas cañas cubiertas de oro, y tienen las colas y las agallas y los ojos y bocas de oro; abajo en las colas unos plumajes de plumas verdes, y tienen asida a la boca de las dichas lisas sendas copas de plumajes de colores, y en algunas de las plumas blancas está cierta argentería de oro, y abajo del asidero cuelgan de cada una seis ramajes de plumajes de colores.”
“Item: una verguita de cobre aforrada en un cuero en que está puesta una pieza de oro a manera de plumaje, que encima y abajo tiene ciertos plumajes de colores […]”
“Item más: dos piezas grandes de algodón, tejidas de labores de blanco y negro y llanado, muy ricas.”

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